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Hamburger Architektur Sommer 2019

Fotografie
Michael Wolf: Life in Cities

Kunst oder Dokumentation? Diese Frage erübrigt sich angesichts der fantastischen Fotografien und Installationen von Michael Wolf. Erstmals in Deutschland zeigen die Deichtorhallen seine bislang größte Werkschau „Life in Cities“.

Als erstes fallen die riesigen, mitten im Raum hängenden Bilder in den Blick, die an Patchwork oder „pattern art“ der 1980er Jahre erinnern: Grün-rote oder hellblau-ockerfarbene wabenförmige Muster, unterbrochen von horizontalen Linien. Andere Bilder sind vertikal gegliedert, geometrische Kompositionen in Regenbogenfarben. Erst, wenn man unmittelbar davor steht, erkennt man, was diese Fotografien wirklich zeigen: Fassaden von Hochhäusern, jede „Wabe“ ein Erkerfenster.

Hongkong gehört zu den am dichtesten bevölkerten Städten der Welt und Wohnraum ist extrem teuer. Selbst die gutverdienende Mittelschichte lebt hier in gigantischen Wohnblöcken, bei denen 50 bis 60 Stockwerke die Regel sind und die sich lediglich in der Farbgebung ihrer Fassaden unterscheiden. Michael Wolf (64) zeigt nur Ausschnitte dieser Trabantensiedlungen, erzielt dadurch eine gewisse abstrakte Schönheit, aber auch eine Eindringlichkeit, die schon fast bedrohlich wirkt.

Nicht weniger beeindruckend ist die imposante Spielzeugwand „The Real Toy Story (2004-2018), eine Installation aus mehr als 20 000 Plastikteilen „Made in China“ und den Porträts der Arbeiterinnen und Arbeiter, die dieses Spielzeug zu einem Hungerlohn herstellen, was für den Rest der Welt äußerst profitabel ist: 75 Prozent der globalen Spielzeugflut wird in China produziert.

Diese Installation war schon einmal in Hamburg zu sehen, auch die beeindruckenden Fotografien von Michael Wolf. Das war 2006 im Museum der Arbeit, allerdings nahm die Öffentlichkeit damals nur wenig Notiz davon. Heute sieht das schon anders aus. Wer das Haus der Photographie mit einer Soloschau bespielt, ist ganz oben im Foto-Olymp angekommen und wird wahrgenommen. Egal, ob die Fotografien nun Kunst sind oder Journalismus.

Michael Wolf ist Journalist. Bildjournalist. Zumindest war er es jahrelang. Einer, der seine Umwelt mit sozialkritischem Blick und Empathie genau beobachtet, der den Dingen auf den Grund geht und Details mit der Kamera festhält, die einem Normalsterblichen nie auffallen würden. Der gebürtige Münchner, als Sohn eines Berkeley-Professor in Kalifornien aufgewachsen, studierte in den 1970er Jahren an der Essener Folkwangschule bei dem legendären Otto Steinert, einem der wichtigsten deutschen Fotografen der Nachkriegszeit. Bereits in seiner Abschlussarbeit, „Bottrop-Ebel“ (1976), eine klassische Dokumentarserie über das Leben der Bergarbeiter-Familien im Ruhrgebiet, zeigt sich Wolfs untrügliches Gespür für die symbolische Bedeutung scheinbarer Belanglosigkeiten: Das Bad in der Zinkwanne, das Tänzchen in der leeren Kneipe, die Trophäen aus dem Taubenzüchter-Verein.

Knapp 20 Jahre arbeitete Wolf als freischaffender Dokumentarfotograf in Deutschland, dann ging er 1994 für den STERN nach Hongkong. Seitdem gilt Wolf als der China-Kenner in seinem Metier. Acht Jahre lang belieferte er das Magazin mit großen Fotoreportagen aus Asien, nebenbei realisierte er eigene Projekte, die mit der Zeit immer wichtiger wurden. Die voyeuristische Serie „Tokyo Compression“ (mit eingepferchten Passagiere in überfüllten U-Bahnen) oder die Installation „Bastard Chairs“ (mit dutzendfach reparierten Stühlen) legen davon beredt Zeugnis ab.

Michael Wolf: Life in Cities

Zu sehen bis zum 3. März 2019, im Haus der Photographie, Deichtorhallen Hamburg
Weitere Informationen

YouTube-Videos:
Michael Wolf über THE REAL TOY STORY (3:38)
MICHAEL WOLF – LIFE IN CITIES Teaser (0:46)
Making of MICHAEL WOLF – THE REAL TOY STORY (1:23)


Abbildungsnachweis: Alle © Michael Wolf
Header: Michael Wolf: Architecture of Density Hong-Kong, (Detail) 2003-2014
Galerie:
01.
und 02.Tokyo Compression, Tokyo, 2010-2013
03. The Transparent City, Chicago, 2006
04. Paris Rooftops, Paris, 2014
05.
Architecture of Density Hong-Kong, 2003-2014
06. The Real Toy Story, China, 2004
07. Portrait Michael Wolf

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